全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

2021-03-17 14:53
 全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

台灣由於去年沒有颱風登陸,面臨了缺水危機,而美國西南部則十分依賴、冬季山區積雪融化後產生的逕流作為水源,但現在即使降雪量達到往年平均值,可能還是不夠,科學家警告,一場1200年來最嚴重的特大乾旱,可能正在美西蔓延,原因和全球暖化脫不了關係。

台灣由於去年沒有颱風登陸,面臨了缺水危機,而美國西南部則十分依賴、冬季山區積雪融化後產生的逕流作為水源,但現在即使降雪量達到往年平均值,可能還是不夠,科學家警告,一場1200年來最嚴重的特大乾旱,可能正在美西蔓延,原因和全球暖化脫不了關係。

|科羅拉多河水量減20% 美西4千萬人用水告急|

日復一日、年復一年,經過漫長歲月的沖刷,科羅拉多河切割出壯麗的大峽谷。同時這條長2300多公里的河流,也是美國西南部、約4000萬人口仰賴的重要水源,流域涵蓋美國亞利桑納、加州、科羅拉多、內華達、新墨西哥、猶他、及懷俄明等7州和墨西哥2州。

 全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

但科學家注意到,降水量和氣溫的改變,使得美國西部,恐怕正面臨長達數十年的特大乾旱,而且重災區就在科羅拉多河沿岸。 水資源與氣候科學家尤德爾表示,「2000年時一場乾旱開始,現在過了20年後,乾旱是自1906年,部分地區開始測量河流後最嚴重的水流量減少了約20%。」

|全球暖化釀禍 美西面臨千年來最嚴重乾旱|

乾旱通常是指,一段時間內降雨異常少導致缺水,但這場乾旱有些不同,並非只是雨水不夠這麼簡單。

根據去年發表在「科學」期刊的研究,透過比較1200年的樹木年輪數據,發現這場乾旱可能是西元800年以來,最嚴重的一次,僅次於16世紀末的特大乾旱。研究直指,乾旱惡化的一大主因是人為造成的全球暖化。

 全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

|地球暖化釀蒸發增加「高溫乾旱」帶走更多水分|

水資源與氣候科學家尤德爾指出,「我們現在其實有個新術語叫『高溫乾旱』,高溫使地球乾燥,我們發現高溫導致各種形式的蒸發增加,這個蒸發就是造成水流量減少的原因。」

也就是說,隨著溫度上升,蒸發過程從河流、湖泊、山上積雪,帶走更多的水分,所以即使降水量只減少5%,科羅拉多河流域的水流量卻減少20%。

|科羅拉多河水量大減 美西恐「永久」乾旱化!|

水資源與氣候科學家尤德爾指出,「『乾旱』這個術語意味著,在某個時刻會恢復正常,『乾旱』意味著暫時性的,但現在大多數科學家開始開始談論,(美國)西部乾旱化代表變成更永久的乾燥狀態。」

|西南部山區冬天積雪不足 部分地區不到50%|

美國乾旱指標分為5級,分別是最輕微的D0異常乾燥、然後是D1中度乾旱、D2劇烈乾旱、D3極端乾旱、到最嚴重的D4罕見乾旱。

從美國乾旱監測地圖可以看到,目前美西約9成的地方,處於異常乾燥或不同程度的乾旱,極端乾旱和罕見乾旱的地方,更一度直逼5成。今年2月、大氣河流帶來降雪,西北部情況稍有改善,西南部的山區積雪卻依然不足,部分地區只有往常的60%到80%,部分地區甚至不到50%。

 全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

|水分被乾燥土地吸收 科羅拉多河支流河床露出|

雖然美國西南部往年降雪,主要是在3、4月,所以還留有一絲希望,但也只是渺茫的一絲希望。以2020年為例,儘管去年4月1號時,科羅拉多河水系擁有100%的正常積雪量,但接下來幾個月,融雪卻沒有如以往預測、產生90%到110%的平均逕流,來補給水源,而是只有區區50幾%,因為大量水分被乾燥的土地吸收,並在溫暖乾燥的春季蒸發掉。

到了本來水位就偏低的秋季,更突顯情況的糟糕。在科羅拉多州薩米特郡藍河,這條科羅拉多河的支流,河床露出大量石頭。

|美西乾旱災情嚴重 當地發布「乾旱觀測」籲節水|

今年3月1號,科羅拉多州威斯敏斯特,因為當地水庫蓄水量低於平均值,積雪量和土壤溼度也低於平均值,已率先發布「乾旱觀測」,呼籲民眾節約用水,包括檢查家中是否有漏水、草坪一週只澆水3次、且避開炎熱的上午10點到下午6點等,如果民眾願意把花園的植物換成較不需要水的種類,公共事業部門也會提供相關材料及指導。

|夏季實施強制限水措施 更新灌溉系統省水|

但威斯敏斯特也表示,夏季不排除實施強制限水措施。此外、威斯敏斯特也逐步更新灌溉系統,來更有效率地省水。

大概從1980年,美國用水量其實減少了,就連在美國西南部成長中的城市,總用水量也減少了,儘管人口增加挺多的,但全球灌溉農業用了多達70%的河水,都市用水則少了許多、20%或更少。

 全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

|降水量不足+氣溫上升 美西恐重演野火惡夢|

不過儘管美國西南部多地積雪量遠低於平均值,氣象預測也顯示,雨季結束前,恐怕不會有足以扭轉乾旱的豐沛降水,實施限水措施迫在眉睫,但大部分地方政府也許是不想引發民怨,仍抱持觀望態度。

降水量不足再加上氣溫上升,也讓人擔心,美國西南部今年又要重演野火肆虐的惡夢。

|搶奪水資源 猶他州啟動「鮑威爾湖輸水管線」計畫|

另外因為科羅拉多河流域涵蓋美國7州,州與州之間的水資源競爭也是問題。在猶他州,部份人試圖推行一個叫「鮑威爾湖輸水管線」的計畫,打算斥資20億美元,從鮑威爾湖水庫,一年運送多達280億加侖的水,到猶他州西南部、華盛頓郡聖喬治市的水庫。

 全球/1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」

這裡原本是一片沙漠,現在卻成了人口蓬勃成長的新社區,附近還有10多個高爾夫球場,每年吸引大批遊客前來。當局究竟是捍衛自身權益,充分使用本就屬於猶他州的水資源,或是不合理開發,陷入爭議。

猶他州華盛頓郡長艾佛森表示,「猶他州是少數幾個有超過70萬英畝呎水未分配使用的州,很重要的是我們不把這些水白白給了,其他超用他們分配到的水量的州,但我們同時也尊重資源。」

|1200年來最嚴重!美西面臨「特大乾旱」|

水資源越來越顯得珍貴,除了需要政府和民眾互相配合,從生活小細節開始節約用水,最重要的還是須積極對抗氣候變遷,才能從根本緩解乾旱。

(民視新聞專題報導)

我要留言留言